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此文章是基於作者的意見,不代表堂會的立場。

 

牧者的話—-又到聖誕——方桂生牧師

十二月的某個晚上,我獨個兒在商場內的快餐店內吃著晚餐…

商場的聖誕佈置,為這個早已商業化的節日添上氣氛;而不太響亮的聖誕音樂,也提示路人這個「放假、旅行、狂歡、購物」的日子快要來到。

坐在鄰座的一家四口,一面吃著燒雞大餐,一面談論著聖誕節的故事。

女兒︰耶穌應該是在平安夜出生,所以應該是12月24日出生的。
父親︰不是嘛!24號應該是胎動,25才生得啊。平安夜胎動,真是不太平安啊!
女兒︰但好似是晚刻生的,好似有甚麼星星的呀!

接著,四口之家的話題又轉到食物去–聖餐節應吃甚麼食物,不應吃甚麼食物…。而鄰座孤身的我,也進入了我的思緒中。


聖誕節真的是在12月嗎?耶穌真的在這天出生嗎?

聖誕節,無疑是基督教重視的一個節日。不少教會都在平安夜舉行崇拜、並且一起佈佳音…,以記念主耶穌基督的降生,向世人宣告神的恩典。天主教會也在12月25日的凌晨舉行子夜彌撒,然後,與天主教一樣歷史悠久的東正教,卻是在1月7日慶祝聖誕節的。

聖經從來沒有記載耶穌基督降生的日期。聖經重視的,不是耶穌基督的降生,所以只有兩卷福音書(馬太及路加)記載了基督降生的故事;聖經重視的,耶穌基督的死及復活,因此四卷福音書全都記載了基督為世人受死及復活的真理。

其實,今天以12月25日為聖誕節的日期,只是早期教會把一些異教徒慶祝異教神的出生日子,轉化為教會慶祝基督降生日子的結果。

不少聖經學者指出,聖經記載主耶穌降生時,牧羊人夜間在郊野看守羊群,而這樣的情況,不大可能出現在冬天寒冷的晚上。所以,12月25日肯定不是基督降生的日子。

只是,真實的日子大概已是不可考究了。為此,以12月25日作為一個記念的日子,為聖誕節的日子,也是可以接受的。


聖誕節真的有很多習俗啊–聖誕樹、聖誕裝飾、聖誕老人、聖誕鹿、聖誕雪人、聖誕大餐、聖誕火雞、聖誕布甸、聖誕禮物、聖誕卡…。

曾有記者問我︰為何聖誕節要有聖誕樹?我的答案是︰這與聖經無關,因為聖經根本沒有記載這些,這都是一些西方文化而已。

當然,在聖誕節送上禮物,與家人一起享用美食–布甸、火雞、大餐,都是美事。


那麼,聖誕節的真諦是甚麼呢?

正如剛才所說︰
聖經並不重視耶穌基督的降生。聖經重視的,是耶穌基督的死及復活,這是基督降世成為人的目的啊。降生,只是基督遵行神旨意的起始點,而基督的受死及復活,才是救恩的高峰,救贖計劃的目的。

因此,聖誕節不是要慶祝基督的降生,而是要宣告︰基督來了,為了成就神的救恩。

「大哉,敬虔的奧祕!無人不以為然,就是:神在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡。」提摩太前書3:16

「因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上。」路加福音1:78-79

 

此文章是基於作者的意見,不代表堂會的立場。

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